To site χρησιμοποιεί cookies. Επιλέγοντας “Αποδοχή”, σημαίνει ότι συμφωνείτε με την χρήση των cookies όπως αναγράφεται στους όρους πολιτικής.
ΑΠΟΔΟΧΗ COOKIES

Συμπληρώματα διατροφής: Μια ταχέως αναπτυσσόμενη αγορά

Συμπληρώματα διατροφής: Μια ταχέως αναπτυσσόμενη αγορά
Σε μια ταχέως αναπτυσσόμενη αγορά εξελίσσονται τα συμπληρώματα διατροφής, χάρη στην αυξανόμενη ανάγκη του καταναλωτή για σωστή διατροφή, πρόληψη και ευ ζην.

*** Διαβάστε το αφιέρωμα με ΚΛΙΚ ΕΔΩ

Γράφει η ΜΑΡΙΑ ΜΠΑΖΙΓΟΥ

Οι εταιρείες του κλάδου έχουν καταφέρει να χτίσουν μια σταθερή και αξιόπιστη σχέση με τους καταναλωτές τα τελευταία χρόνια, χάρη στις δυναμικές και συνεχείς ενέργειες επικοινωνίας και marketing που πραγματοποιούν, κερδίζοντας το πιο βασικό: την εμπιστοσύνη τους.

Ωστόσο, οι προωθητικές ενέργειες και οι προσφορές αναμένεται σύντομα να ενταθούν ακόμη περισσότερο, καθώς τα συμπληρώματα διατροφής, ως ΓΕΔΙΦΑ πλέον, θα μπορούν να πωλούνται από τα σούπερ μάρκετ και τα παντοπωλεία, υπό κάποιους όρους και προϋποθέσεις.

Η τοποθέτησή τους στα ράφια των σούπερ μάρκετ, αν και σύμφωνα με το αρχικό χρονοδιάγραμμα θα έπρεπε να έχει ήδη ολοκληρωθεί, εντούτοις οι τελευταίες πληροφορίες αναφέρουν πως κάτι τέτοιο θα υλοποιηθεί τελικά στις αρχές του 2017. Το σίγουρο, πάντως, είναι πως ο ανταγωνισμός αναμένεται να οξυνθεί σημαντικά, με κερδισμένο φυσικά τον καταναλωτή.

Εκπρόσωποι του κλάδου μιλούν παρακάτω για τη δυναμική πορεία της κατηγορίας των συμπληρωμάτων διατροφής, αλλά και τα βασικά χαρακτηριστικά της επικοινωνιακής στρατηγικής τους στην προσέγγιση των καταναλωτών.

Όπως αναφέρει η Ελένη Αθανασοπούλου, CEO της Douni Health Products, οι καταναλωτές σήμερα είναι πιο ενημερωμένοι και συνεπώς πιο απαιτητικοί, γεγονός που ασκεί επιπλέον «πίεση» στις εταιρείες για έγκυρη και υπεύθυνη ενημέρωση στην επικοινωνία των προϊόντων τους.



«Οι καταναλωτές έχουν γίνει πιο απαιτητικοί τα τελευταία χρόνια. Σίγουρα είναι πιο ενημερωμένοι για το ρόλο των συμπληρωμάτων διατροφής στην υγεία, γεγονός που τους κάνει πιο προσεκτικούς στην επιλογή του προϊόντος. Επίσης, μεγάλη προσοχή δίνεται στην τιμή του προϊόντος. Ο καταναλωτής των συμπληρωμάτων σήμερα ελέγχει αρκετά την τιμή και ψάχνει για την καλύτερη προσφορά.
Η έντονη επικοινωνία των εταιρειών και η μεγαλύτερη πρόσβαση στην πληροφορία έχουν φέρει στην αγορά του συμπληρώματος πολλούς νέους χρήστες τα τελευταία χρόνια. Σ’ αυτό έχει συμβάλει και η στροφή του κόσμου προς την πρόληψη και την αυτοΐαση. Παρ’ όλ’ αυτά έρευνες σε καταναλωτές έχουν δείξει ότι η μεγαλύτερη μερίδα νέων χρηστών συμπληρωμάτων ή εν δυνάμει χρηστών αποζητούν την έγκυρη πληροφόρηση πριν από την επιλογή προϊόντων. Σε αυτή την περίπτωση ο φαρμακοποιός θεωρείται η πιο έγκυρη πηγή πληροφόρησης και συμβουλής.

Τα παραπάνω μας δίνουν τους βασικούς άξονες της επικοινωνίας και του marketing των συμπληρωμάτων: έγκυρη και υπεύθυνη ενημέρωση του κοινού για τα οφέλη και τη χρήση των προϊόντων, σωστή αναλογία ποιότητας τιμής και εύρος στοχευόμενων προϊόντων που καλύπτουν πραγματικές ανάγκες υγείας. Η δική μας στρατηγική είχε πάντα δύο πυλώνες: τη σωστή ενημέρωση και εκπαίδευση κοινού και συνεργατών, καθώς και τη διεύρυνση χαρτοφυλακίου προϊόντων που ξεχωρίζουν για την καινοτομία και την αποτελεσματικότητά τους. Η συγκεκριμένη κατηγορία είναι ιδιαιτέρα ευαίσθητη στην επικοινωνία, γιατί αφορά την υγεία, γι’ αυτό και όσοι εμπλέκονται σε αυτή την αγορά θα πρέπει να εκπαιδεύονται και να εκπαιδεύουν με υπευθυνότητα και συνέπεια», καταλήγει η κ. Αθανασοπούλου.

Στη δυναμική της κατηγορίας και στα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά επικοινωνίας των συμπληρωμάτων διατροφής αναφέρεται η Ηρώ Κουμάκη, Εμπορική Διευθύντρια της Isoplus: «Η κατηγορία των συμπληρωμάτων διατροφής είναι μια ιδιαίτερα δυναμική κατηγορία και από την πλευρά της επικοινωνίας και του μάρκετινγκ. Ως τέτοια, έχει πολλά κοινά στοιχεία με τη γενικότερη επικοινωνία των καταναλωτικών προϊόντων, αλλά και σημαντικές διαφορές», σημειώνει η ίδια και συνεχίζει λέγοντας ότι «τα κοινά στοιχεία αφορούν κυρίως στην προσέγγιση προς τον καταναλωτή, μια και αυτή οφείλει να συνάδει τόσο με τη μοναδική ταυτότητα του κάθε brand όσο και με τις αξίες που το διέπουν.



Η δική μας επικοινωνιακή προσέγγιση αφορά σε ολιστικές (360ο) καμπάνιες που επικοινωνούν τα ξεχωριστά πλεονεκτήματα και την υψηλή ποιότητα και αποτελεσματικότητα των προϊόντων μας αλλά και την premium τοποθέτησή μας στην αγορά. Ο στόχος της πραγματοποίησης ολιστικής καμπάνιας είναι να προσεγγίσουμε το κοινό-στόχο σε πολλαπλά μέσα και επίπεδα, ώστε να ενδυναμώσουμε την αποτελεσματικότητα του μηνύματός μας. Παράλληλα, φροντίζουμε για τη δημιουργία μιας ενιαίας ταυτότητας, που διέπει όλες τις καμπάνιες μας κατά τη διάρκεια του έτους, ώστε να διασφαλίζουμε την ενιαία “εγγραφή” της εικόνας της μάρκας στο μυαλό του καταναλωτή.

Όσον αφορά στις διαφορές της επικοινωνίας των συμπληρωμάτων διατροφής σε σχέση με άλλα προϊόντα, κυρίως εντοπίζονται στην ύπαρξη ενός αυστηρού κανονιστικού πλαισίου που διέπει την κατηγορία. Πιο συγκεκριμένα, υπάρχουν περιορισμοί ως προς το είδος και την ένταση των ισχυρισμών που μπορούν να γίνουν όσον αφορά το προσδοκώμενο αποτέλεσμα από τη χρήση κάθε συμπληρώματος διατροφής.  Έτσι κάθε εταιρεία που αντιμετωπίζει την επικοινωνία της και τον καταναλωτή της με υπευθυνότητα, οφείλει πάντα να είναι προσεκτική σχετικά με τους ισχυρισμούς στην επικοινωνία της, σε όποιο μέσο και να γίνεται αυτή».

Τις σημαντικές προοπτικές ανάπτυξης της κατηγορίας τονίζει και η Μαργαρίτα Δουκλιά, Brand Manager της Κώστας Α. Παπαέλληνας Hellas, αναλύοντας τα βασικά στοιχεία της κατηγορίας.



«Οι βιταμίνες και τα συμπληρώματα διατροφής είναι ίσως η πιο δυναμική κατηγορία στην αγορά Consumer health παγκοσμίως, με σημαντικούς ρυθμούς ανάπτυξης. Υποστηρίζεται από την τάση για ανάγκη βελτίωσης της υγείας, ευεξίας και ποιότητας ζωής. Σημαντικά στοιχεία για την κατηγορία αποτελούν:

• Η παροχή προϊόντων από πιστοποιημένες πηγές για τη διασφάλιση της ποιότητας, αποτελεσματικότητας και ασφάλειας χρήσης.
• Η διαρκής ενημέρωση και εκπαίδευση των καταναλωτών για τα διάφορα συστατικά και την τεκμηριωμένη δράση τους, με σκοπό την εύκολη και ορθολογιστική χρήση των σκευασμάτων, χωρίς υπερβολές.
• Η εύκολη πρόσβαση της κατηγορίας από τους καταναλωτές που ενισχύει τη διείσδυση στον ενεργό πληθυσμό.
• Οι προσιτές τιμές, που επιτρέπουν την ένταξη στη κατηγορία μεγάλης μερίδας του καταναλωτικού κοινού.

Τα προϊόντα των εργαστηρίων Vitarmonyl παράγονται στη Γαλλία με αυστηρή επιλογή συστατικών και φυτών που ανταποκρίνονται στα υψηλότερα ευρωπαϊκά ποιοτικά πρότυπα παραγωγής και ελέγχου, προσφέροντας μια ευρεία γκάμα, που καλύπτει τις σύγχρονες ανάγκες των καταναλωτών. Όλα τα προϊόντα Vitarmonyl προσφέρονται σε μοντέρνες πρακτικές και ελκυστικές συσκευασίες, ειδικά σχεδιασμένες για το κανάλι ευρείας διανομής. Κάθε συσκευασία περιλαμβάνει αναλυτική αναφορά των συστατικών και σαφείς οδηγίες χρήσης, σύμφωνα με την ευρωπαϊκή/ελληνική νομοθεσία, στην ελληνική γλώσσα.

Οι καταναλωτές έχουν την ευκαιρία να ενημερωθούν για τα προϊόντα μέσω ειδικών ενημερωτικών εντύπων και εκπαιδευμένου προσωπικού στα σημεία πώλησης, μέσω του website www.vitarmonyl.gr και της τηλεφωνικής γραμμής καταναλωτών Vitarmonyl, ώστε να επιλέξουν τα προϊόντα που ανταποκρίνονται στις δικές τους ανάγκες, από τα ράφια επιλεγμένων σούπερ μάρκετ πανελλαδικά.
Μέσω τακτικών ειδικών ενημερωτικών/προωθητικών ενεργειών στα σημεία πώλησης δίνεται επίσης η ευκαιρία στους καταναλωτές να αποκτήσουν τα προϊόντα της επιλογής τους σε ακόμα πιο προσιτές τιμές, επωφελούμενοι των ειδικών εκπτώσεων».   

ΓΕΔΙΦΑ: Νέες προοπτικές ανάπτυξης

Η δημιουργία της υποκατηγορίας Φαρμάκων Γενικής Διάθεσης (ΓΕΔΙΦΑ) βάσει Υπουργικής Απόφασης που υπέγραψε ο υπουργός Υγείας, Ανδρέας Ξανθός, τον περασμένο Ιούλιο, άνοιξε το δρόμο και στη χώρα μας για την πώληση των μη συνταγογραφούμενων φαρμάκων από τα σούπερ μάρκετ και άλλα σημεία πώλησης, εκτός του φαρμακείου.

Η τοποθέτηση των ΓΕΔΙΦΑ, που αποτελούν υποκατηγορία των ΜΗΣΥΦΑ, στα ράφια των σούπερ μάρκετ, είναι θέμα χρόνου, με πληροφορίες να κάνουν λόγο για αρχές του 2017, καθώς κάτι τέτοιο αποτελεί μνημονιακή δέσμευση.

Τι προβλέπει η ΥΑ

Με βάση την Υπουργική Απόφαση τέθηκαν ιδιαίτερα αυστηρά κριτήρια, ώστε το ποσοστό των ΜΗΣΥΦΑ που θα διατίθενται εκτός φαρμακείων, να μην ξεπερνά το 13%. Έτσι, ο κατάλογος των ΓΕΔΙΦΑ περιλαμβάνει 216 από τα συνολικά 1.582 ΜΗΣΥΦΑ.

Πιο συγκεκριμένα, η ΥΑ προβλέπει ότι τα φάρμακα που θα εντάσσονται στη συγκεκριμένη υποκατηγορία θα πρέπει να έχουν ήδη καταταγεί στην υποκατηγορία των Μη Συνταγογραφούμενων Φαρμάκων (ΜΗΣΥΦΑ), να μη συντρέχουν νεότερα επιστημονικά δεδομένα για επανεξέταση της κατάταξής τους, να είναι φάρμακα αντιμετώπισης προφανούς συμπτώματος (πχ. κεφαλαλγία, ναυτία κ.ά.), οι οδηγίες τους να είναι απλές, οι αλληλεπιδράσεις τους με άλλες συχνά χορηγούμενες θεραπείες να είναι ελάχιστες και -εφόσον υπάρχουν- να είναι χαμηλού κινδύνου, οι συνθήκες φύλαξης και διακίνησης να είναι σύμφωνες με τα εγκεκριμένα στοιχεία της άδειας κυκλοφορίας τους, οι συσκευασίες τους να είναι μικρές έτσι ώστε η συνολική ποσότητα του φαρμάκου να μην είναι δυνατό να θέσει σε κίνδυνο τη ζωή του λήπτη και να μην υπάρχουν σοβαρές και τεκμηριωμένες ενδείξεις από τη δημοσιευμένη βιβλιογραφία σε έγκριτα περιοδικά που διαθέτουν κριτική επιτροπή αξιολόγησης (peer review) για σοβαρούς κινδύνους από τη μακροχρόνια χρήση των φαρμάκων αυτών.

Η εξωτερική συσκευασία των ΓΕΔΙΦΑ πρέπει να φέρει ανεξίτηλο προτυπωμένο ευδιάκριτο πράσινο κύκλο, εντός του οποίου θα αναγράφεται με πορτοκαλί χρώμα το αρκτικόλεξο «ΓΕΔΙΦΑ».
Στην Υπουργική Απόφαση αναφέρονται αναλυτικά οι οδηγίες που πρέπει να ακολουθήσουν οι Κάτοχοι  Άδειας Κυκλοφορίας (ΚΑΚ) για την κατάταξη των προϊόντων τους στην υποκατηγορία ΓΕΔΙΦΑ.
Η λιανική πώληση των ΓΕΔΙΦΑ επιτρέπεται μόνο από τα νομίμως λειτουργούντα φαρμακεία και τα καταστήματα υγειονομικού ενδιαφέροντος λιανικής διάθεσης τροφίμων και ποτών που έχουν αδειοδοτηθεί για τη λειτουργία: α) υπεραγοράς τροφίμων (σούπερ μάρκετ) και β) παντοπωλείου.
Τα ΓΕΔΙΦΑ θα πρέπει να βρίσκονται σε διαχωρισμένο χώρο από τα υπόλοιπα προϊόντα, σε διακριτό χώρο, με ευκρινή σήμανση «Φάρμακα Γενικής Διάθεσης- ΓΕΔΙΦΑ». Στον ίδιο χώρο και σε σημείο εμφανές για τον καταναλωτή θα τοποθετείται πινακίδα διαστάσεων τουλάχιστον 15x25 εκ. με το ακόλουθο περιεχόμενο: «Ο ΕΟΦ ενημερώνει ότι σε χώρο εκτός φαρμακείου, επιτρέπεται η πώληση μόνο φαρμάκων που φέρουν στην εξωτερική τους συσκευασία πράσινο κύκλο, εντός του οποίου αναγράφεται “ΓΕΔΙΦΑ” με πορτοκαλί χρώμα και προειδοποιεί ότι η αλόγιστη χρήση φαρμάκων εγκυμονεί κινδύνους. Διαβάστε προσεκτικά το φύλλο οδηγιών χρήσης κάθε φορά που λαμβάνετε κάποιο φάρμακο. Απαγορεύεται η πώληση φαρμάκων σε άτομα κάτω των 18 ετών».

Τέλος, σημειώνεται ότι απαγορεύεται η πώληση άνω των 2 συσκευασιών ΓΕΔΙΦΑ ανά συναλλαγή.

Σε τροχιά ανόδου η παγκόσμια αγορά

H παγκόσμια αγορά συμπληρωμάτων διατροφής αναμένεται να αγγίξει τα 180 δισεκατομμύρια δολάρια έως το 2020, παρουσιάζοντας ετήσιο ρυθμό ανάπτυξης 7,4%, όπως αποκαλύπτει πρόσφατη έκθεση του Persistence Market Research.

Την ίδια στιγμή, σύμφωνα με το Euromonitor, η ευρωπαϊκή αγορά συμπληρωμάτων διατροφής προβλέπεται να αυξηθεί κατά περίπου 9,5% τα επόμενα χρόνια, φτάνοντας τα 8,7 δισεκατομμύρια δολάρια το 2020. Αν και οι χώρες της Δυτικής Ευρώπης συνεχίζουν να είναι μπροστά (Ιταλία και Γερμανία), ωστόσο και η αγορά της Ανατολικής Ευρώπης φαίνεται πολλά υποσχόμενη. Η πιο γρήγορη ανάπτυξη παρατηρήθηκε στη Λευκορωσία, όπου η αγορά συμπληρωμάτων διατροφής έχει αυξηθεί κατά 15% από έτος σε έτος. Ανάλογη ανάπτυξη στον τομέα αυτό αναμένεται και στη Ρουμανία, την Τουρκία, τη Βοσνία-Ερζεγοβίνη, τη Ρωσία και τη FYROM.

Σύμφωνα με επίσημα στοιχεία:

• η παγκόσμια αγορά αθλητικών συμπληρωμάτων διατροφής θα παρουσιάσει ένα μέσο ετήσιο ρυθμό αύξησης 9,1% μεταξύ του 2014 και του 2020.
• η παγκόσμια αγορά συμπληρωμάτων με λιπαρά οξέα υπολογίζεται σε 4,477.8 εκατομμύρια δολάρια το 2020 από μόλις 1,912.0 εκατομμύρια δολάρια το 2013.
• η παγκόσμια αγορά συμπληρωμάτων διατροφής που περιέχουν μέταλλα θα ανέλθει σε 14,5 εκατομμύρια δολάρια το 2020 από 7,3 εκατομμύρια δολάρια το 2013. Αυτό μεταφράζεται σε μέσο ετήσιο ρυθμό αύξησης 7,3% από το 2014 έως το 2020.
• η παγκόσμια αγορά βοτανικών συμπληρωμάτων εκτιμάται ότι θα προσεγγίσει τα 90 εκατομμύρια δολάρια το 2020. • η παγκόσμια αγορά κλινικής διατροφής θα παρουσιάσει σταθερή ανάπτυξη τα επόμενα χρόνια με μέσο ετήσιο ρυθμό αύξησης 4,1% από το 2014 έως το 2020.


Centrum Performance: Για μέγιστη απόδοση, κάθε μέρα!


Επειδή ο σύγχρονος και έντονος τρόπος ζωής απαιτεί όλο και περισσότερο μέγιστες αποδόσεις, η Pfizer Consumer Healthcare κυκλοφορεί και στην ελληνική αγορά το Centrum Performance, μια πολυβιταμίνη της σειράς Centrum, με πλήρη σύνθεση βιταμινών και μεταλλικών στοιχείων, με την προσθήκη των φυτικών συστατικών Ginseng και Ginkgo biloba. Τα Ginseng και Ginkgo biloba, όπως επίσης και τα υψηλά επίπεδα βιταμινών του συμπλέγματος Β που περιέχονται στο Centrum Performance, συμβάλλουν στην ενίσχυση της πνευματικής και σωματικής απόδοσης.




Συγκεκριμένα:

• Οι βιταμίνες του συμπλέγματος Β συμμετέχουν στη μεταβολική μετατροπή των πρωτεϊνών, λιπών και υδατανθράκων σε ενέργεια, η οποία είναι απαραίτητη για να μπορεί ο οργανισμός να εκτελέσει τις διάφορες δραστηριότητες και ζωτικές λειτουργίες του.
• Το Ginseng προέρχεται από τη ρίζα του ασιατικού φυτού Panax ginseng και χρησιμοποιείται ευρέως, εδώ και χιλιάδες χρόνια, για τις μοναδικές θεραπευτικές, προστατευτικές και τονωτικές ιδιότητές του.
• Το Ginkgo biloba προέρχεται από το αρχαιότερο δέντρο στον κόσμο, το δέντρο Ginkgo. Είναι ένα ισχυρό αντιοξειδωτικό. Με βάση τα δεδομένα κλινικών μελετών, το Ginkgo μπορεί να βελτιώσει τη συγκέντρωση-προσοχή, τη γενική διάθεση, συμπεριλαμβανομένων της εγρήγορσης και της ηρεμίας.

Το Centrum Performance απευθύνεται σε ανθρώπους με σύγχρονο και απαιτητικό τρόπο ζωής, που λόγω εργασίας ή άθλησης έχουν έντονη φυσική δραστηριότητα. Επίσης, συνιστάται η χρήση του σε περιόδους ανάρρωσης, εντατικής μελέτης, stress, κ.λπ.



Αναγκαίος σύμμαχος για καθημερινή ευεξία   

Τα διατροφικά συμπληρώματα δίνουν στον οργανισμό τις θρεπτικές ουσίες που του λείπουν. Πότε χρησιμοποιούνται και ποιοι τα χρειάζονται σύμφωνα με το iatronet.gr.

Τα διατροφικά συμπληρώματα δίνουν στον οργανισμό τις θρεπτικές ουσίες που του λείπουν. Είναι γνωστό ότι, για να έχουμε καλή υγεία, πρέπει να ακολουθούμε ισορροπημένη διατροφή και να ασκούμαστε. Ο οργανισμός χρειάζεται όλες τις θρεπτικές ουσίες για να λειτουργεί σωστά.

Η βάση της υγιεινής διατροφής θα πρέπει να είναι η πλούσια διατροφή σε φρέσκα φρούτα, λαχανικά, δημητριακά ολικής άλεσης και ψάρια, ενώ να είναι χαμηλή σε κατεργασμένα, τηγανητά και σακχαρούχα τρόφιμα.

Ωστόσο, ο σύγχρονος τρόπος ζωής, οι αυξημένες υποχρεώσεις, το άγχος, η έλλειψη χρόνου και το ακατάστατο ωράριο, η παράλειψη γευμάτων, καθώς και η φτωχή διατροφή, πολλές φορές δεν μας επιτρέπουν να ακολουθούμε σωστή διατροφή που να περιέχει όλες τις θρεπτικές ουσίες.
Ακόμα και στο καθημερινό τραπέζι υπάρχουν έτοιμες τροφές, κατεψυγμένες ή προμαγειρεμένες, με αποτέλεσμα να μην  καλύπτονται επαρκώς οι ανάγκες μας σε μέταλλα, βιταμίνες και ιχνοστοιχεία. Λόγω του άγχους και της έλλειψης χρόνου είναι πολύ πιθανό να επιλέγουμε πρόχειρο φαγητό και να παραλείπουμε τα φρούτα και τα λαχανικά.

Άλλος αρνητικός παράγοντας για την ευεξία του οργανισμού είναι το οξειδωτικό στρες, η καταστροφή δηλαδή των κυττάρων από παράγοντες όπως ο καπνός και οι ρύποι. Συνεπώς, οι ανάγκες του οργανισμού είναι ιδιαίτερα αυξημένες, προκειμένου να μπορεί να αντεπεξέρχεται στις προκλήσεις της σύγχρονης καθημερινότητας.

Η έλλειψη βιταμινών βλάπτει, επίσης, την ικανότητα ίασης του οργανισμού και της αυτοπροστασίας του.

Όταν η τροφή που λαμβάνουμε δεν περιλαμβάνει τις αναγκαίες θρεπτικές ουσίες, όπως ασβέστιο, κάλιο, βιταμίνη D και Β12, ο ρόλος των συμπληρωμάτων διατροφής είναι να συμβάλλουν στην πρόσληψη επαρκών ποσοτήτων από τις αναγκαίες βιταμίνες και ιχνοστοιχεία.

Με τον όρο συμπληρώματα διατροφής, εννοούμε προϊόντα που περιέχουν συμπυκνωμένη μορφή θρεπτικών συστατικών (βιταμίνες, μέταλλα, ιχνοστοιχεία, αμινοξέα και βότανα κ.ά.) ή εκχυλίσματα φυτών ή άλλων φυσικών προϊόντων και μπορούν να αποτελέσουν συμπλήρωμα της καθημερινής μας διατροφής ή να συντελέσουν στη βελτίωση φυσιολογικών λειτουργιών του οργανισμού μας.

Είναι προϊόντα που λαμβάνονται παράλληλα με το σύνηθες καθημερινό γεύμα.

Υπάρχουν διάφορες μορφές συμπληρωμάτων, όπως κάψουλες, ταμπλέτες, σκόνη, τζελ και υγρή μορφή.

Τα συμπληρώματα, λοιπόν, δεν μπορούν να υποκαταστήσουν τη σωστή διατροφή, αλλά να συμπληρώσουν ορισμένα κενά της. Καταναλώνονται δηλαδή συμπληρωματικά και ενισχυτικά. Δεν μπορούν να αντικαταστήσουν όλες τις θρεπτικές ουσίες και τα οφέλη των τροφών.

Συμπληρώματα βιταμινών και μετάλλων μπορούν να βοηθήσουν στην πρόληψη ελλείψεων ουσιών που μπορούν να συμβάλλουν σε χρόνιες νόσους.

Τα διατροφικά συμπληρώματα δεν έχουν σκοπό να διαγνώσουν, να αντιμετωπίσουν, να θεραπεύσουν ή να εξουδετερώσουν την επίπτωση νόσων. Δεν μπορούν να εμποδίσουν εντελώς νόσους.

Ωστόσο, ορισμένα συμπληρώματα είναι χρήσιμα για τη μείωση του κινδύνου ορισμένων νόσων. Για παράδειγμα, έγκυες μπορούν να λάβουν φυλλικό οξύ για την πρόληψη γενετικών ελαττωμάτων στα μωρά τους.

Επιστημονικές ενδείξεις δείχνουν ότι ορισμένα συμπληρώματα είναι ωφέλιμα για τη γενική υγεία και για τον έλεγχο ορισμένων παθήσεων. Αρκετές έρευνες έδειξαν τα οφέλη στην υγεία και την αποτελεσματικότητα της συμπλήρωσης με θρεπτικές ουσίες τις οποίες έχει κάποιος σε έλλειψη.

Για παράδειγμα, το ασβέστιο και η βιταμίνη D είναι σημαντικά για τη δύναμη των οστών και τη μείωση της οστικής απώλειας. Τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα από ιχθυέλαια θα μπορούσαν να βοηθήσουν ορισμένους ανθρώπους με καρδιοπάθεια. Έρευνα ανακάλυψε αυξημένη οστική πυκνότητα και μειωμένα κατάγματα σε μετεμμηνοπαυσικές γυναίκες που λάμβαναν ασβέστιο και βιταμίνη D.

Ποιος τα χρειάζεται

Αυξημένο κίνδυνο να παρουσιάσουν ελλείψεις θρεπτικών συστατικών έχουν οι παρακάτω ομάδες, οι οποίες μπορούν να επιλέξουν διατροφικά συμπληρώματα:

• Άνθρωποι με αυξημένες ανάγκες, όπως σκληρά εργαζόμενοι και φοιτητές σε περίοδο διαβάσματος.
• Άνθρωποι που έχουν έντονο στρες.
• Όσοι ακολουθούν χορτοφαγική διατροφή. Οι αυστηρά χορτοφάγοι που δεν καταναλώνουν ζωικά προϊόντα κινδυνεύουν από έλλειψη βιταμίνης Β12.
• Όσοι ακολουθούν διατροφή χαμηλή σε θερμίδες. Όσοι κάνουν πολύ αυστηρή δίαιτα με πολύ χαμηλές ποσότητες λίπους μπορεί να παρουσιάσουν έλλειψη λιποδιαλυτών βιταμινών. Όσοι ακολουθούν φτωχή διατροφή και αποκλείουν από τη διατροφή τους ολόκληρες ομάδες τροφίμων, όπως φρούτα, λαχανικά και γαλακτοκομικά.
• Καπνιστές. Στα συμπληρώματα διατροφής μπορούν να στραφούν και οι καπνιστές. Το τσιγάρο μειώνει τις βιταμίνες C, Ε, Β12 και σελήνιο στη συγκεκριμένη ομάδα. Κάθε τσιγάρο καταστρέφει περίπου 25 -100 mg βιταμίνης C.
• Έγκυες γυναίκες και γυναίκες που θηλάζουν. Οι έγκυες είναι πιθανό να εμφανίσουν αναιμία, επομένως μπορούν να λάβουν σίδηρο από συμπλήρωμα.
• Άνθρωποι που υποφέρουν από τροφικές αλλεργίες ή δυσανεξία και αποφεύγουν συγκεκριμένα τρόφιμα.
• Άνθρωποι που πίνουν αλκοόλ.
• Ηλικιωμένοι.
• Ασθενείς που αναρρώνουν από νόσους.
• Άνθρωποι με αδύναμα νύχια ή μαλλιά.
• Όσοι αθλούνται συστηματικά. Όσοι ασκούμενοι θέλουν να αυξήσουν τον μυϊκό τους όγκο, εκτός από ειδική προπόνηση χρειάζονται κει ειδική διατροφή. Η κατανάλωση πρωτεΐνης πρέπει να αυξηθεί το συγκεκριμένο διάστημα. Σε περίπτωση που αυτή δεν μπορεί να επιτευχθεί με τη διατροφή, ο ασκούμενος μπορεί να καταφύγει στη χρήση συμπληρωμάτων πρωτεΐνης.

Επίσης, στον αθλητισμό θέση κατέχουν αντιοξειδωτικές ουσίες όπως βήτα καροτίνη, βιταμίνη  C, βιταμίνη Ε, Β6 και Β12, κρεατίνη, ginseng, γλουταμίνη, χρώμιο, L- καρνιτίνη κ.ά.

Συμπληρώματα διατροφής χρησιμοποιούνται και για την τόνωση του ανοσοποιητικού συστήματος, ώστε να προστατεύεται καλύτερα κάποιος από την εμφάνιση κρυολογήματος.

Μια άλλη ομάδα συμπληρωμάτων αφορά το αδυνάτισμα. Χρησιμοποιούνται συμπληρώματα βιταμινών και ιχνοστοιχείων, ειδικά συμπληρώματα χημικών ουσιών και βοτάνων και υποκατάστατα γευμάτων.

Τα διατροφικά συμπληρώματα πρέπει να λαμβάνονται μετά από συμβουλή γιατρού ή διαιτολόγου. Οι ειδικοί θα αξιολογήσουν τυχόν ελλείψεις και ανάγκες του οργανισμού σε βιταμίνες, μέταλλα και ιχνοστοιχεία, χορηγώντας τις σωστές βιταμίνες στις σωστές δόσεις, για τη σωστή λειτουργία του οργανισμού.

Η ασφάλεια της σωστής καθημερινής δόσης είναι πολύ σημαντική για την αποφυγή ανεπιθύμητων παρενεργειών. Η μεγάλη ποσότητα λήψης βιταμινών μπορεί να έχει παρενέργειες.

Οι καταναλωτές θα πρέπει να διαβάζουν τις ετικέτες των προϊόντων και να ακολουθούν τις οδηγίες.